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游戏可不止娱乐, 功能游戏打开消费新视角

  |   本刊记者 刘馨蔚

 

一说到游戏,人们就会想到娱乐。如果说有一种游戏,不以娱乐为目的,而是拓展到教育、医疗、军事、城市规划和社会管理等方面,那是一种什么游戏呢?

1970年,一本名为《Serious Game》的书中提出了“功能游戏”的概念,书中把功能游戏定义为用场景模拟化和游戏结合的方式,来提升教学的效果。这一定义成为功能游戏的理论基础。

2017年至2021年,全球游戏市场以10.3%的复合年增长率增长,到2021年将达到1801亿美元。如何在市场不断增长的前提下对目标群体进行精准定位和产品开发,以进一步挖掘游戏产业的潜力?在这其中,功能游戏无疑是更加精准的切入点。

 

游戏产业转型升级,功能游戏是切入点

日前,在跨界发现“跨界发现游戏力”的2018功能游戏峰会上,腾讯研究院高级研究员刘琼对功能游戏分析指出,狭义定义是以解决现实社会和行业问题为主要目的,将电子游戏跨界应用到医疗、教育等各个领域的一个细分游戏品类。而广义定义是所有游戏都是有功能的,功能游戏更多的是强调娱乐之外的学习和教育功能。

功能游戏的分类有很多种,不同应用对应不同的场景。刘琼举例道,在医疗领域,有外科手术模拟训练的场景,国外很多医学院已经开始用这样的方式对医学院的学生进行教学和培训;《模拟城市》是一款比较典型的功能游戏,其中包含城市规划、城市经营方面的模拟,通过模拟现实场景把现实的社会问题,通过游戏的方式找到解决方案。

“在消费升级的趋势下,人们的生活消费慢慢发展为物质生活、文化生活和精神领域共同提升的消费需求。游戏作为重要的文化产品,在现今消费升级的背景下,它的发展空间也会越来越大。”刘琼认为,功能游戏是除娱乐目的以外的游戏,理论上适合于各个年龄群体。

当前,全球游戏玩家的数量即将突破23亿。在大规模游戏人口的背景下,要求这个产业更加精细化、精准化,并不断出现新的消费品类供人群所需要和选择。刘琼介绍,国外有很多针对老年群体的功能游戏,防阿尔兹海默症、失眠症、抑郁症等,在海外应用已经非常广泛,而且效果也比较明显。

“从游戏产业本身来说,现在正处于一个网络游戏转型升级的关口,给游戏行业拓展新的空间带来很大机会,新的消费品类有望成为新的增长点,包括功能游戏、家庭游戏,以及一些小程序里面的小游戏。”刘琼认为,在游戏转型升级的大背景下,功能游戏是一个非常重要的抓手和切入点。

刘琼表示,游戏正在与各个行业广泛结合,功能游戏更是打开了很多新的视角,包括疾病治疗、提升学习效果、模拟训练等等。在国内外的很多领域,游戏已经作为一种工具,帮助人们解决行业和社会面临的难题。

 

欧美发展较成熟,值得中国借鉴

此前,伽马数据发布《2018年功能游戏报告》中指出,功能游戏是未来发展的增长点,其年均复合增长率在19.2%,预计2020年市场规模将达到54.5亿美元。刘琼指出,现在有很多欧洲国家在这一领域已经达到比较高的水平,尤其是美国发展非常快,这是未来非常具有发展潜力的市场。

北京数字创意产业学院副会长兼秘书长马云飞介绍,在全球跨界功能游戏峰会上发布了130款获奖作品,有专门针对功能游戏的评选。其中,美国独占了90款,占比69.2%,数量比排在第二名的英国多了近7倍。荷兰、丹麦、德国占26款,占比20%

“放眼全球功能游戏的发展情况,对于中国发展功能游戏,有很多值得借鉴的地方。”刘琼分析指出,这一市场认可度高。美欧等国推进功能游戏比较早,而且整个游戏行业的发展相对比较成熟,他们在企业级市场对功能游戏的认可度和认同感非常高。国外很多功能游戏服务的企业群体是全球企业500强用户。国外有很多关于功能游戏的学术成果发表,从不同视角研究游戏对人的影响。国外政府对功能游戏的发展非常重视,政策上十分鼓励该产业发展。以美国为例,美国有406所大学开设了游戏相关专业,甚至有一些是专门以功能游戏为主题的发展布局。

从应用成熟度来看,教育领域的应用是最广的,市场占比约为50%,尤其是学龄前的应用非常多。其中,《宝宝巴士》在苹果商店的下载量排在第四位,全球排在第十位。

虽然上世纪90年代初,已经有功能游戏相关产品和企业出现,但并未形成规模。20092017年被称为自由生长期,游戏用户人群超过1亿,游戏行业迎来高速发展。刘琼介绍,这期间,功能游戏得到了一定发展,很多独立工作室和以企业级为市场的中小型创业企业在这个时间段出现,致力于功能游戏的开发。

2018年被称为功能游戏的元年。文化旅游部提出功能游戏的概念,同时像腾讯、网易等大型游戏厂商开始全面布局这个领域。”刘琼呼吁,社会层面能以不同的视角看待游戏,挖掘游戏除娱乐之外更多的价值和能力。

目前,中国功能游戏的主流用户群集中于企业用户、教育机构用户和政府用户,刘琼希望,功能游戏能更加普及,让更多的普通用户加入。

 

功能游戏社会认知度低,跨界融合是必经之路

不过由于社会认知度还较低,很多人不了解功能游戏是什么,对功能游戏缺乏认同感。目前市场上功能游戏的产品数量仍比较少,尤其是优质产品和品牌数量远远不够。这就使得很多资本还没有关注到这个领域,相关工作室或中小型创业团队难以维持运营。

针对以上挑战,刘琼建议,在企业生态里面,把功能游戏作为网络游戏转型升级的全新赛道进行重点扶持和发展;市场主体是功能游戏内生增长的动力来源,对于独立游戏企业和团队应该制定相应的政策予以支持和扶持;在需求方面要进行一些引导和扩大,丰富游戏消费的多样性;在功能游戏内部进行引导和支持;加强国际合作,让更多优秀的功能游戏引进来,同时借鉴发展经验,并为国内优秀的功能游戏作品提供走出去的渠道和机会。此外,加强人才环境建设,对于高端、复合型人才进行重点扶持和帮助。

对于如何平衡游戏性和功能性这样的难题,美国硅谷易华语公司董事长、全球领先教育手游供应商苏跃飞建议,把功能尽量隐藏到游戏中,在玩的过程中,不知不觉掌握一些知识。

刘琼认为,由于功能游戏具备专业性,因此产业链上游需要大量的内容提供商加入,并结合各个行业的专业人才参与游戏设计。

北京市科学科学技术协会党组成员、副主席刘晓勘也表示,具备科学功能性的游戏有一定的难度,跨界融合是必经之路。

“科学界具备了知识和思想方法,但他们不知道如何把这个东西很好的传达给社会公众,而游戏界知道把事情做得有意思、吸引人,两者结合就会把科学知识做到让人‘欲罢不能’。”刘晓勘说。

腾讯文化产业办公室首席研究员王一指出,功能游戏致力于让更多有创新思想的年轻人更加轻松地学习知识、激发创意,更好地拓展教学、训练技能等社会发展需求。

“人们的心理需求让科学界和企业界对动能娱乐产品有了共同的目标,携手搭建协同创新的平台是功能游戏发展的大趋势。”王一表示。

创建时间:2019年1月29日

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