主管单位:中国国际贸易促进委员会

卡塔尔教育城:不仅是形象工程

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在卡塔尔首都多哈的教育城,巴基斯坦大巴车司机迷路了。原来走路只需要十几分钟的路程,他开了半个多小时,还是没有找到前往国家会议中心的入口。

 

也难怪,教育城面积足足有14平方公里,里面有8个境外大学在卡塔尔的分校,不计其数的剧院、研究中心、文化中心、中小学、图书馆、学生俱乐部,还有卡塔尔科学院和清真寺,外加一座2022年世界杯足球赛赛场以及一座高大的卡塔尔基金会总部大楼。整个教育城至少三分之一还在施工,一马平川的地面上四处道路纵横,灯光杂乱,都是工地。在这里导航或者人肉寻路,都不靠谱。

 

不差钱的教育城

 

大名鼎鼎的卡塔尔教育城(Education City),现在就是这个模样:外表上是绿地、停车场、米黄色的现代主义建筑以及各种工地的杂糅,内部则是空间开阔、窗明几净的办公、学习和休闲区域。从内至外都可以感受到建筑师和设计者的用心——同时这也意味着占用大片的土地,以及不菲的设计和建造成本。没有具体的数字说明卡塔尔教育、科学和社会发展基金会(Qatar Foundation for Education, Science and Community Development,以下简称卡塔尔基金会)在教育城总共投资了多少。但在2012年西德拉生物医学研究中心建立时,卡塔尔基金会向其承诺提供79亿美元资金。

 

成本可能其实是卡塔尔教育城的创建者们最不需要考虑的问题。1995年,由当时的卡塔尔埃米尔哈马德创建了卡塔尔基金会。这位埃米尔在2013年退位,但他的妻子谢赫·莫扎·宾特·纳赛尔殿下今天仍担任卡塔尔基金会的主席。除了王室背景,卡塔尔本身也有强大的经济实力。坐拥大量油气资源的卡塔尔人均国民生产总值在2019年高达11.85万美元。卡塔尔在波斯湾拥有世界上最大的天然气田“北方”气田。油气资源确保了它有持续的资金投入教育领域。

 

从卡塔尔基金会成立开始,教育城的雏形也就开始浮现。卡塔尔此前并非教育的世外桃源。这个1971年才独立,面积仅仅和中国的天津相当,人口只有不到300万的国家,迄今为止仅拥有一所公立大学。卡塔尔在如何发展本国的高等教育方面,经过向著名的兰德公司进行咨询,最终决定建立教育城,以优惠条件引进著名外国大学在本地建立分校,借此提高本国的高等教育和科研水平。在这些分校毕业的学生,直接获得这些高校颁发的学位。卡塔尔基金会采用了高校自治的模式,一般情况下并不直接干预高校的管理和教学。

 

1998年,美国弗吉尼亚联邦大学(VirginiaCommonwealth University)率先入驻教育城。到目前为止,总共有6所美国大学和巴黎高等商学院、伦敦大学学院,以及本土的私立大学哈马德·本·哈利法大学均入驻教育城。这些大学大多目前只在教育城设立了单一的专业。例如,美国德州农工大学设立的是机械工程和化工能源专业,卡内基·梅隆大学设立的是计算机科学专业,而美国西北大学设立的则是新闻传播专业。此外,其余的大学设立的专业还包括金融、艺术、外交和医疗等专业。

 

小国为什么办大教育?

 

卡塔尔在人口和地理面积上不是大国,但是它有成为大国的雄心。

 

从各个大学专业设置就可以看到,它们在一定程度上比较契合卡塔尔的国情需求。首先是它的经济中能源工业作为主要的支柱产业,需要培训足够的人才力量;其次是卡塔尔的经济规划中,计算机通讯工程以及医疗健康行业是重点发展方向;第三则是卡塔尔正在不遗余力地推广它在中东的影响力。过去十多年里,多哈已经举办过亚运会,并申请举办2022年世界杯成功。著名的半岛电视台在多哈创办,影响力已遍及全球。西北大学新闻学院的设立,正好为半岛电视台提供既了解西方媒体运作,又熟悉中东事务的后备人才。而2001年世界贸易组织(WTO)在多哈开始的新一轮贸易谈判,史称“多哈贸易回合谈判”。虽然这一轮谈判经过十余年时间终告失败,但无疑也把“多哈”两个字留在了历史上。

 

教育作为软实力之一,正是卡塔尔当局所希望极力展现的内容。从这个意义而言,教育城多少具有政府形象工程的含义在里面。目前它的品牌经营相当成功,每年一届的世界教育创新大会(WISE)在教育城国家会议中心召开,已经成为全球教育界的一件盛事,号称教育界的诺贝尔。

 

据卡塔尔基金会的工作人员告诉我,教育城一大成就是它的国际化。目前在教育城学习的8000名学生中,卡塔尔国籍的学生约占一半左右,其余的学生分别来自超过100个国家和地区。分布广泛的生源意味着他们为卡塔尔和他们所在国建立了人文交流的渠道。显然,国际教育也成为卡塔尔公共外交的一个重要组成部分。

 

国际教育在公共外交中的作用,获得部分中东国家的重视和投资。阿联酋的迪拜也在建设国际学术城(DICA),采用捐款的方式吸引外国的大学在本地设立分校。迪拜学术城起步晚于多哈的教育城,目前的学生规模和高校数量要多于教育城。但多哈的教育城品牌建设更加成功,除了WISE大会,目前入驻的高校在全球排名中也更加靠前。两者形成了一定的竞争关系。沙特的利雅得在近期也加入了这一行列。

 

教育城:国际教育的趋势之一?

 

国内许多大学城,是将各种大学本科和研究机构校园直接集中在特定区域,综合性大学与理工和专业类大学的集中,可以形成科研能力上的集中。但是卡塔尔教育城目前的规模还不足以产生这种综合能力的集中。主要是因为高校的专业设置比较分散,部分专业可能会与卡塔尔的研究所进行合作,但整个卡塔尔的科技应用环境和产业链格局很难支撑完整的科研体制以及教育的可持续发展。从专业引进上也可以看出,卡塔尔基金会既引进理工科专业,也引进社科类专业,并不特别强调建设某一个基本专业的科研教育体系。

 

持续的资金注入将是教育城的必然趋势。目前教育城以极高的成本维持运转。卡塔尔的媒体报道称,目前入驻教育城的大学,其教职人员薪酬普遍比在本国时期高30%左右。在这里学习的费用极高,综合卡塔尔媒体的报道和本人在教育城采访时获得的信息,一名学生全年的学费在5—6万美元左右。但卡塔尔基金会提供的大量奖学金在很大程度上抵消了昂贵的学费。随着西方大学可能会开设更多教育城分校,卡塔尔基金会在教育城上,必然花费更多资金。这里的教育产业想要实现盈利,还需要很长一段时间。

 

最后,卡塔尔教育城在引入高校方面也并非没有产生负面影响。美国官方曾经公开表示,卡塔尔基金会对美国有关大学的捐赠资金不透明,需要展开相关调查。另外,卡塔尔也试图在教育城里推广本国的民族文化和宗教文化。后者也曾经遇到过质疑。但这些负面影响并未影响到它目前的品牌形象。在一定程度上,由于引入了西式的教学和管理思想,卡塔尔教育城反而成为思想开放的象征。例如,2018年德州农工大学教育城分校的卡塔尔籍毕业生中,女性毕业生占比达到45.7%,两倍于美国的同等院校女性毕业生占比。

 

卡塔尔教育城代表了国际教育发展的一种实验性趋势:以国家战略的方式介入国际教育,推动文化和科技与全球的融合,并依靠其建立良好的国家形象和拓展公共外交资源。在卡塔尔基金会的支持下,这一实验将会进行很长时间,产生的结果也会值得关注。对国内的高等教育机构而言,教育城也是一个值得深刻了解的对象。

来源:中国对外贸易
创建时间:2020年1月8日

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